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03/08/2010

Le sauveur des palmiers

30/07/2010  Le FIGARO
Le charançon rouge est solidement implanté en région Paca. Les palmiers meurent en deux ou trois ans. Le Gard et le Languedoc sont, eux aussi, très touchés. Crédit photo: TomPereira/Iconotec/Photononsto
Le charançon rouge est solidement implanté en région Paca. Les palmiers meurent en deux ou trois ans. Le Gard et le Languedoc sont, eux aussi, très touchés. Crédit photo: TomPereira/Iconotec/Photononsto

Depuis plus de dix ans, les palmiers du sud de la France meurent lentement, victimes du charançon rouge et de «Paysandisia archon». Mais le nématode, un ver microscopique, semble capable de tuer ces parasites.

 

Le Paysandria archon, papillon omnivore, est présent au Portugal, en Espagne, en France, en Italie, en Grèce, en Turquie et même au Royaume-Uni. La femelle ne pond que dans les palmiers. Crédit photo: Christian Sales/Sunset
Le Paysandria archon, papillon omnivore, est présent au Portugal, en Espagne, en France, en Italie, en Grèce, en Turquie et même au Royaume-Uni. La femelle ne pond que dans les palmiers. Crédit photo: Christian Sales/Sunset

Sur le littoral méditerranéen, charançon rouge et Paysandisia archon ne font référence ni à un groupe de rock marseillais tendance ni à une diva roumaine en villégiature à Cannes, mais au dernier fléau en date qui, sous la forme d'un coléoptère indonésien et d'un papillon argentin, ravage toutes espèces de palmiers entre Perpignan et Nice.

Depuis le début des années 2000, Phoenix canariensis, Washingtonia et Trachycarpus dépérissent lentement sous les attaques de milliers de chenilles dévorant les jeunes palmes avant de coloniser le cœur et d'y creuser d'innombrables galeries. Au point que les scientifiques se demandent si certaines espèces de palmiers ne sont pas menacées à long terme.

Il semblerait que les chercheurs aient trouvé un remède pour éradiquer ces deux «tueurs de palmiers»: le nématode, un ver microscopique capable d'entrer dans les larves de charançon et de papillon et de les faire mourir par septicémie.

 

La larve du charançon rouge a envahi le cœur de la région Paca. Sans traitement, ils dépérissent en moins de cinq ans. Crédit photo: Christian Talon/MaXPPP
La larve du charançon rouge a envahi le cœur de la région Paca. Sans traitement, ils dépérissent en moins de cinq ans. Crédit photo: Christian Talon/MaXPPP

« Tout a commencé avec le charançon rouge, explique Éric Chapin, chargé d'études auprès de la Fédération régionale contre les organismes nuisibles (Fredon) Paca. Dans les années 1980, le charançon rouge quitte les cocotiers d'Indonésie pour coloniser les palmiers du Moyen-Orient. Dans les années 1990, il arrive en Espagne, importé dans des palmiers dattiers adultes venus d'Égypte. On le repère pour la première fois en France dans les années 2000. Il va y prospérer, car on ne trouve pas immédiatement de moyen de le stopper. Des années plus tard, le voilà solidement implanté dans la Région Paca, plus précisément à Sanary, Six-Fours, Hyères-les-Palmiers, la Croix-Valmer, Cavalaire, dans le golfe de Saint-Tropez et, plus durement, au cap d' Antibes. »

Mais ce charançon s' attaquerait-il à une essence de palmier en particulier?

 

Crédit photo: Petyx/MAXPPP
Crédit photo: Petyx/MAXPPP

« Dans les arbres touchés, on a recensé ent re 300 et 1. 000 individus, poursuit Éric Chapin. Et ils s' attaquent à toutes les espèces de palmiers. »

« Il en va de même pour le papillon palmivore argentin, explique à son tour Nicolas André, ingénieur agronome en charge de la surveillance des ravageurs. Paysandisia archon est repéré en France début 2000 et a une préférence pour Phoenix canariensis, le palmier de Chine et Chamaerops humilis. On a vu ces palmiers mourir en un ou deux ans et, dans le moins grave des cas, en quatre ou cinq. Le Languedoc a déjà perdu 80 % de ses Trachycarpus, et le Gard a été lui aussi très touché. »

Comment a-t-on trouvé le remède à ces fléaux ?

« Des premières recherches ont été faites en serre à Barcelone avec le nématode, un ver microscopique qui colonise la larve du papillon et la tue par septicémie. Résultat : 100 % d' efficacité et une bonne surprise : le nématode tue indistinctement le charançon et le papillon. Selon les premiers résultats in situ, on a une stabilisation de l' état sanitaire des palmiers traités, voire une amélioration. »

 

Le nématode fait mourir les ennemis du palmier par septicémie.
Le nématode fait mourir les ennemis du palmier par septicémie.

Les palmiers sont désormais traités de façon préventive et curative sur toute la côte méditerranéenne. Les nématodes sont introduits dans l' arbre malade en complément d' un traitement chimique lourd appliqué tous les vingt jours de mars à novembre pour le charançon rouge et en septembre-octobre pour le papillon argentin. Reste que le nématode n' est pas pour autant un agent miracle, car il ne survit pas à la mort des larves.

Last but not least, chaque palmier subit un traitement sur mesure. Pour traiter un Trachycarpus, un palmier haut, il faut une nacelle. Une chasse aux charançons et aux papillons sur des milliers d' arbres et sur des centaines de kilomètres, digne des travaux d' Hercule.